Att ha en Ultrabook som också fungerar som ett skrivbordssystem kan utgöra en stor kostnadsbesparing för företag och det undviker också möjligheten att lämna arbete utan en viktig fil.

Men för att slutföra denna cirkel krävs en dockningsstation så att alla kringutrustning inte ansluts och anslutas upprepade gånger.

Helst ansluter en enda kabel till allt, inklusive ingångsenheter, lagring och skärmar.

Det låter enkelt, men många hårdvaruproducenter har snubblat att leverera en dockningsstation som når dessa mål med en enda kabel.

Idag ska vi titta på Caldigit USB-C Pro Dock, ett prisvärt alternativ som påstår sig erbjuda exakt vad bärbara ägare vill ha till ett pris som de flesta företag har råd med.

Det säljs för £ 169,99 ($ ​​199,25) direkt från Caldigit vilket gör det billigare än Caldigit flaggskepp TS3 Plus-design som vi granskade för en stund tillbaka.

(Bildkredit: Mark Pickavance)

Design

Vi gillar ”rena” otrevliga mönster, och USB-C Pro Dock från Caldigit är exakt det.

Inbyggd i ett fint slipat aluminiumrör är den inre elektroniken väl skyddad från oavsiktligt missbruk i en kapsling som mäter bara 214 mm bred, 80 mm djup och 25 mm tjock.

Med hjälp av en enda USB-C-anslutning till värden tillåter den anslutning av två DisplayPort-skärmar, fyra USB-enheter, högtalare och hörlurar, Gigabit Ethernet och ett SD-kort med en inbyggd läsare.

Och utöver all denna perifera anslutning, kommer den med en 150W strömförsörjning som kan leverera 85 watt till den anslutna enheten för att ladda den helt på relativt kort tid.

Det gör det lämpligt för de mer krävande Ultrabook-designen, till exempel 15-tums Apple MacBook Pro.

De främre portarna inkluderar ljud, kortläsare och en vardera av USB-A och USB-C, med alla andra anslutningar på baksidan, inklusive USB-C nedlänk från värden.

Detta arrangemang håller kablarna snygga, eftersom alla saker du vill ansluta permanent är på baksidan, och de som troligen kommer att vara mer ad hoc är på framsidan.

Det finns dockor med fler portar, men de siffror som erbjuds av detta gör det mycket praktiskt med tanke på de gränser som ställs genom att köra allt genom en enda USB-C-kabel.

(Bildkredit: Caldigit)

I användning

Jag ber om ursäkt i förväg, men det är den del där denna översyn kan bli något teknisk.

Den grundläggande förutsättningen för en dockningsstation är att du kan ansluta alla kringutrustning som är associerade med ett skrivbordssystem till en bärbar dator med bara en enda kabel.

På Caldigit USB-C Pro Dock som inkluderar dubbla bildskärmsportmonitorer, tre USB-A 3.2 Gen 1 (5 Gb / s) USB-enheter, en enda USB-C 3.2 Gen 2 (10 GB / s) enhet, Gigabit Ethernet-port, ljud via ett 3,5 mm uttag och ett SD-kort med en kortläsare.

Även exklusive mindre anslutningar som ljudet finns över 25 GB / s potentiella anslutningar, och det inkluderar inte potentiellt två skärmar. Eftersom USB-C 3.2 Gen 2 bara har 10 GB / s att dela med sig, måste något ge för att göra denna lösning praktisk.

Ett svar är att den här hårdvaran fungerar med en Thunderbolt 3-anslutning, vilket gör att den tillgängliga bandbredden upp till 40 GB / s, fördelar 20 GB / s till skärmarna och de andra 20 GB / s kan delas mellan enheter.

Om vi ​​anser att de flesta användare kommer att använda två USB-A-portar för sin mus och tangentbord, finns det lätt tillräckligt med bandbredd för högpresterande extern lagring på antingen USB-A eller USB-C och även LAN, ljud och kortläsare utan att begränsa dem märkbart.

Om du inte har Thunderbolt 3, bara USB-C, vad är alternativen?

Tja, Caldigit nedgraderar upplösningen för de två anslutna bildskärmarna till HD (1080p) från 4K, men annat än att det borde fungera ungefär samma.

Dockan kan till och med användas med ett USB-A-system med en omvandlingskabel, som säljs separat, men med bara 5 GB / s bandbredd tillgängligt kommer valet inte att tillåta bildskärmar att anslutas.

(Bildkredit: Caldigit)

Vi bör påpeka att Apple i sin oändliga visdom lanserade MacBook 12-tumsmodeller 2015, 2016 och 2017 bara har en enda USB-C-port. Och dessa maskiner kan bara stödja dubbla skärmar i speglat läge. Detta är också sant för vissa PC-bärbara datorer med Thunderbolt 3 som bara stöder en enda 4K 60Hz-skärm eller dubbel 4K 30Hz-utgång.

Men senare borde Apple hårdvara och Windows-system med Thunderbolt 3 eller USB 3.1 Gen 2 kunna ha dubbla skärmar.

Det inkluderar Apple iPad Pro. Med den här enheten kan den driva en enda extern 4K-skärm, ha alla typiska kringutrustning för hela datorn ansluten med en enda kabel och laddas samtidigt.

Dockningsstationer avicionados kan berätta varför Caldigit inte erbjuder DisplayLink-teknik med den här enheten, för att minska bandbreddreduktionen på USB-C.

DisplayLink är ett sätt där visningsdata är inkapslade i en vanlig dataström snarare än tilldelad dedicerad bandbredd, och för att undvika konsumerar all bandbredd datan komprimeras.

Enligt vår åsikt gjorde Caldigit rätt val. Eftersom DisplayLink kräver att programvara installeras i värdsystemet för att komprimera videobilderna, och om inte den bärbara datorn som gör detta är mycket kraftfullt kommer detta att ha en betydande inverkan på dess prestanda.

Det finns andra problem associerade med DisplayLink, och även om det tillåter en 4K-skärm att köras över USB-C, rekommenderar vi varmt de som vill göra detta för att få en bärbar dator med Thunderbolt 3 och en diskret GPU eller ansluta bildskärmen direkt.

(Bildkredit: Caldigit)

Slutlig dom

Caldigit USB-C Pro Dock är lätt en av de bästa dockningsstationerna som vi har sett och gör att många av de märkeslösningar som erbjuds av PC-tillverkare ser amatörer ut i jämförelse.

Metallkonstruktion, uppmärksamhet på detaljer och funktionalitet levereras allt till vad som verkar vara ett prispris jämfört med vad andra märken frågar.

Men det som gör denna enhet enastående är att den erbjuder både USB-C och Thunderbolt 3-anslutning i en enda lösning, vilket gör att alla portar kan utnyttjas fullt ut utan att springa in i bandbreddbegränsningarna som kan ansluta USB-C-anslutna dockningsstationer.

När en användare utforskar den här enheten kan de anta att om han har kringutrustning att ansluta så kan de vara utan komplicerade anslutningsförhållanden.

På grund av detta och den utmärkta byggkvaliteten som Caldigit upprätthåller har vi inga betänkligheter med att rekommendera denna dockningsstation till någon som vill skapa en mer skrivbordsupplevelse med deras Ultrabook på kontoret..

  • Vi har valt ut de bästa dockningsstationerna för bärbara datorer