Även om du köper en högprissatt skrivbord, är inbyggd dator högtalare sällan bra. Att få något bättre är lätt nog, och när det är lika billigt som Creative Stage Air, kan det vara värt att ge det ett skott.

För $ 40 (45 £, ca 70 AUD) är Stage Air mindre än ett par hörlurar från de flesta märken och erbjuder en seriös uppdatering på de högtalare som du brukar höra. Visst är det förmodligen inte den produkt som kommer att ersätta surroundljuduppsättningen i ditt vardagsrum, men Creative är ett företag som utmärker sig vid tillverkning av produkter som stansar över deras vikt.

Ska du kasta ut dina gamla talare för en scenluft? Läs vidare för att ta reda på det.

Design

Stage-luften mäter en blygsam 16 x 3 x 2,75 tum, tillräckligt bra för nästan alla stationära allt-i-ett-enheter eller bildskärmar. Den har en relativt låg profil som gör det enkelt att glida under en bildskärm, men det beror också på vilken dator du använder. För oss nestade vi den under en äldre 2013 iMac, det passar perfekt.

För både bättre och sämre är det en ganska icke-beskrivande produkt. Den piano svarta finishen på toppen ger det en elegant elegans som tyder på att det inte är några $ 40-tillbehör. Ta en närmare titt eller lägg händerna på det, och plastkroppen förändrar den uppfattningen lite.

Metallgrillen i framsidan (med Creative-logotypen) är flankerad av två sidor, varav en håller knappar för ström, volym och Bluetooth. En microUSB-port fungerar som strömkälla, med en USB-A-port som fungerar som en separat uppspelningsingång. Anslut en USB-pinne full av musik och du kan lyssna på dessa spår direkt. Det börjar faktiskt spela automatiskt utan något riktigt sätt att styra uppspelningen.

I ett bisarrt drag innehåller Creative en riktigt kort Aux-In-kabel i lådan. Så kort, faktiskt att det bara gjorde det på baksidan av iMac eftersom jackorna på båda var på samma sida. Om de inte var det, kunde vi inte ha sträckt kabeln så långt. Aux-kablarna är ganska billiga – och du kanske till och med har en längre som ligger runt huset någonstans – men det är fortfarande en liten fråga som är värt att påpeka.

Inrätta

Den goda nyheten är att om du inte kan köra en trådbunden anslutning är det helt bra – Stage Air stöder Bluetooth, så att gå trådlöst är ett alternativ, antingen från en dator, mobil enhet eller båda.

Den ena varningen är att den är Bluetooth 4,2 och fungerar bara med SBC-ljudkoden. Det betyder att du inte kommer att få bästa möjliga ström via AAC för macOS och iOS eller aptX för Windows och Android.

Medan du alltid kan behålla en konstant strömkälla, har Stage Air ett batteri som varar upp till sex timmar, enligt Creative. Volymnivån är den största avgörande faktorn, och eftersom du sannolikt kommer att gå högre än genomsnittet, förvänta dig något närmare fyra.

Creative beskriver en rad olika inställningsalternativ som har mer att göra med vad du faktiskt ansluter till. Vi hittade det här bäst i nära håll, som att sitta framför en dator eller vid ett skrivbord i ett litet rum istället för att använda det för att försöka fylla ett vardagsrum fullt av ljud.

Prestanda

Det finns dubbla 5W-drivrutiner inuti, så utsignalen är inte särskilt hög, men ändå perfekt för nära gränser. Inte överraskande skar ljudsteget mer mot lågänden för att låta bas sätta tonen. Vi liknade det till en sluttning som skala upp i låga änden ner mot högerna.

Där bas var framträdande och mids var komplementär, var högorna plana. Diskant är den svagaste länken i ljudspektret här, och medan det inte var så illa att spela ett spel eller lyssna på hiphop blev det mycket tydligare när man lyssnade på video eller ljud podcasts genom Stage Air.

Vi förväntade oss inte en orealistisk ljudupplevelse vid denna prispunkt, så var inte allt som störde det. Om något, trodde vi att det kan vara den låga delen som led av mer. Det kan bero på källan och vem pratar eller sjunger. Skrikiga röster kommer fortfarande att känna sig högt, som Aerosmiths Dröm på eller något av AC / DC, medan djupare röster, som Diana Krall eller Eddie Vedder, låter subtilare.

Till skillnad från några av Creatives andra produkter finns det inga speciella ljudlägen att tinker med och öka trovärdigheten. Vad du hör är vad du får. Det är därför vi ser Stage Air som mer för användbar bekvämlighet än en övertygande kvalitetslösning. Om du spelar spel eller tittar mycket på datorn på datorn kommer bristerna att bli tydligare.

Små köks-TV-apparater kan också dra nytta av att ha något liknande det här, bara för att öka sina tinny-högtalare. Stage Airs fotavtryck är inte stor, och om du kan lägga den längs ett bord längs en vägg, borde det vara bra.

Slutlig dom

Det är lätt att hitta fel med någon $ 40-högtalare, men vi blev aldrig hemskt besvikna av Stage Air eftersom vi mätade våra förväntningar att gå in. Det var helt enkelt ingen väg att vi fick $ 400 ljud till en tiondel av priset.

Creative’s Stage-högtalare erbjuder sannolikt bättre ljud och levereras med en subwoofer, för dubbelt så mycket som Stage Air, men vi har inte kunnat testa det, så det går inte att vara säker på prestandaförbättringarna. För spelare, den Creative Sound BlasterX Katana kan vara dyrare på $ 220 (219 £, 499 USD), men det ger mycket bättre prestanda och mångsidighet. Dessutom kan det bli riktigt högt.

Men om du är på en snabbare budget och bara vill fly från hemska datorhögtalare kommer Stage Air åtminstone att stöta dig upp till nästa nivå.

  • Bästa datorhögtalare 2019: De bästa ljudsystemen för din dator