Efter att ha tillbringat en helg med det finns det ingen tvekan om att Valve Index är nästa generations VR-headset som folk har kollat ​​för: Den har en ultra-crip-bildskärm som går ganska bra även med äldre GPU: er, en bredare synfält och ventils knuckle controllers som kan spåra rörelsen på varje finger.

Allt sagt, det är det kompletta VR-paketet som vi ville ha för tre år sedan.

Men VRs framtid är oundvikligt dyrt – Valveindexet är $ 999 (£ 919, ca $ 1.425) – och innan vi fortsätter att måla Valves hårdvara som frälsaren VR behöver just nu är det värt att påpeka att det inte är utan problem (se : brist på övertygande VR-spel på Steam och VRs kärlekshattrelationer med de som bär glasögon).

Men är det tillräckligt för att förstöra Valves VR-headset? Inte alls.

Design

Det är lätt att skriva ut Valve Index som ett annat icke-beskrivande VR-headset i samma vinge som något Oculus Rift eller HTC Vive-headset – men djävulen är allt i detaljerna här: På framsidan finns en blank plastplatta över två fronten -facing kameror som kan användas för passande video och eventuellt AR-applikationer. Gå till headsetet och du kommer att känna de stengråa dynorna som ligger inuti. Det är en liknande Halo-design som Oculus gör på Rift S och det känns både bekvämt och snyggt.

För att hålla det så är det två rattar som du behöver använda – en på vänster sida som ändrar det fysiska avståndet från linsen till ögonen, och den på den baksidan som gör huvudbandet tättare eller lösare. Medan den andra är definitivt viktig, är det någonting vi har sett tidigare. Det är den första ratten som faktiskt är banbrytande, eftersom det gör det möjligt för indexet att få sin branschledande synvinkel.

Hur gör det så? Vetenskapen om detta är ganska självförklarande, men i grunden ju närmare en skärm är i ditt ansikte, desto bredare synsfält. Problemet här är att för människor som bär glasögon kommer du inte att kunna få linserna rätt fram till dina ögon – och det innebär att använda ett liknande synfält till de andra headseten där ute.

När det gäller hårda tal använder Valve Index en dubbel LCD-skärm med en upplösning på 1440×1600 per öga. Till skillnad från Oculus som faktiskt har tappat uppdateringshastigheten för dess skärmar för Oculus Rift S, har Valve Index en 120Hz display med möjlighet att stöta upp till 144Hz. Som jämförelse har den mer dyra Vive Pro en lägre uppdateringshastighet och mindre fältsynpunkt, så det känns faktiskt som en stor uppgradering.

Bildkredit: TechRadar

Inuti lådan hittar du själva headsetet, de nya Valve Index Controllersna (kallat ”Knuckle” -kontrollerna) och Base 2.0-basstationerna som måste ställas in runt ditt rum.

Nu, om du redan har ett Vive eller Vive Pro-headset, är de första genbasstationerna kompatibla med Valve Index – men du kommer noga att börja med andra genstationerna om du inte redan har ett par.

Vi kommer inte att dova på dem, men det faktum att Vive Index använder basstationer alls känns som ett steg bakåt, även om slutresultatet blir bra. Med hjälp av externa trackers sätter den sig bakom Oculus Rift S – som gör rumskalan VR utan externa spårningssensorer som behöver sitta på en hyllan – dock basstationerna som Valve Index använder verkar mycket, mycket bättre vid spårning. Fall i sak: Systemet förlorade inte på något sätt i våra händer i tid på kontrollerna. Självfallet kan det förändras med mer användning, men hittills, så bra.

Bildkredit: TechRadar

Prestanda

Otroligt, medan alla dessa funktioner tycks kräva extra hästkraft under huven på datorn, fungerade de faktiskt bra med vår mycket äldre Nvidia GTX 980 GPU. Det är en välsignelse för folk som inte har pengar för att uppgradera sin GPU efter att ha köpt ett VR-headset på $ 1000, och kunde tillåta fler än någonsin att komma in på VR.

Den sista biten är viktig, eftersom fler utvecklare ser fler affärsmöjligheter för att göra VR-spel när fler människor antar VR. Från och med nu är Steams VR-urval lite obetydlig jämfört med den ständigt växande huvudbutiken och till och med de topptitlar som Valve valt att visa upp den nya hårdvaran är egentligen bara en massa gamla titlar som spelar bättre med Knuckle controllersna ( se: Space Pirate Trainer, Fruit Ninja, Beat Saber och Arizona Sunshine).

Med det sagt, när vi spelade några nyare titlar – som Valves Moondust demo – kunde vi inte låta bli att le. Spelen ser inte bara ut på skärmbilden med hög upplösning och spelar utan hitches även på vår mindre än idealiska hårdvara, men de känner sig mer interaktiva med Index Controller. Att kunna släppa ut saker genom att öppna handen – en helt naturlig upplevelse här i den verkliga världen – känner sig onaturligt först efter att ha använt vanliga VR-kontroller de senaste två åren, men när man anpassar sig till den blir den återigen den andra naturen.

Det finns också ljudkvalitet att överväga. Valve Index använder en inbyggd lösning som, för alla ändamål, fungerar otroligt bra. Du kan höra ett stort antal detaljer utan förvrängning, och även om det är en tum från örat, kan det fortfarande bli ganska högt. Det känns också lite mer hygeniskt när det kommer dags att skicka headsetet till en annan person – eftersom dina öron aldrig kommer i kontakt med dynorna – men det är en mycket liten detalj.

Under två timmars sessioner kunde vi bli mycket framgångsrika – vi spelade lite av Beat Sabers kampanj, huggade lite frukt i Fruktninja och förstörde några robotar i Space Pirate Trainer – och därmed höll alla controllersna deras avgift. I slutet av den sista dagen föll kontrollanterna ner till en enda livsbarna, men ett säkert antagande är att förvänta sig omkring fem timmars speltid innan du behöver ladda reglagen.

Tidig dom

Vårt tidiga intryck av Valve Index är en bra. Vi känner att det är andra generationens VR, och en som lyfter baren för virtuell verklighet … för folk som har råd att skölja ut omkring $ 1000 på ett VR-headset.

Vi fortsätter att testa headsetet under nästa månad och lägga fram en slutgiltig recension när vi har haft några fler händer i tid med Valves VR-hårdvara.

  • Förvänt, vid något tillfälle, att se Valve Index på vår lista över de bästa VR-headseten