Det finns massor av prospekteringsprogram med ledigt utrymme, men Celestia är en av de bästa. Det låter dig inte bara klicka dig runt Vintergatan, med fantastiska resande animeringar, det låter dig också styra tiden och se hur föremål beter sig och interagera. Oavsett om du vill spåra en förmörkelse över planetens yta, följ ett teleskop i omloppsbana, eller titta på en komets bana, är du i full kontroll.

Alla planeter och stjärnor i Celestia är gjorda i full 3D, och du kan zooma och rotera dem med sömlösa animeringar. Det är verkligen fantastiskt och helt gratis. Så här börjar du utforska.

Bildkredit: Celestia Development Team

1. Lär dig att navigera

Hämta Celestia och kör installationsprogrammet. När det är klart, starta Celestia för första gången och tryck på [Alt] + [Enter] för att komma åt helskärmsläge.

Navigering i Celestia är lite annorlunda än andra program du kan vara van vid. Om du håller vänster musknapp och drar kommer fönstret att flyttas horisontellt och vertikalt. Om du håller båda musknapparna och flyttar åt vänster och höger roterar det valda objektet och förflyttning upp eller ner zoomar in eller ut. Om du håller höger musknapp och drar kommer du att rotera din syn på objektet.

Bildkredit: Celestia Development Team

2. Resa genom tiden

Titta på jorden, märker du att dess position i förhållande till solen och månen är en korrekt representation av det aktuella datumet och tiden (visas längst upp till höger).

Du kan påskynda tiden genom att trycka på [L], sakta ner den genom att trycka på [K], frysa den med [Mellanslag] eller ställa in en anpassad tid med alternativet ”Tid” i huvudmenyn. Det kommer att finnas en total solförmörkelse den 2 juli i år – försök att ställa in det här datumet för att se vad som händer (peka på [Ctr] + [E] aktiverar eclipse-skuggor).

Bildkredit: Celestia Development Team

3. Gå bortom jorden

Nummerknapparna 1-9 på ditt tangentbord låter dig besöka andra planeter i solsystemet. Tryck på [6] för att välja Saturn och tryck sedan på [G] för att resa dit (animeringen är utmärkt). Om du trycker på [C] kommer det valda objektet att centreras i ditt synfält. Du kan när som helst återgå till vår sol (Sol) genom att trycka på [H] för ”hem”.

Du är inte begränsad till Sol-systemet – klicka på en stjärna eller annan himmelsk kropp och dess namn kommer att visas längst upp till vänster. Peka på [G] för att besöka den. När du är där, högerklicka på objektet och välj ”Info” för att se en encyklopediinmatning från Strasbourg Astronomical Data Center. För mer information, försök att söka efter Wikipedia-posten.

Bildkredit: Celestia Development Team

4. Rese någonstans specifik

Om du vill besöka en viss plats i Celestia klickar du på ”Navigation> Välj objekt”, skriv sedan sitt namn och klicka på ”OK”. Här har vi valt Proxima – närmaste stjärna till Sol.

Att klicka på ”Navigation> Star Browser” är ett annat sätt att besöka en viss stjärna, och du kan välja att bara se de som har planeter, närmaste eller ljusaste. Du kan använda 1-9 tangenterna för att växla genom planeterna i vilket system som helst.

Bildkredit: Celestia Development Team

5. Se konstgjorda föremål

Peka på [H] [G] [3] [G] för att återvända till jorden. Klicka på ”Render> Visa options” och kolla på de olika bana- och etikettalternativen. Prova att kolla ”rymdfarkoster” och ”orbits”, använd sedan musen för att rotera planeten tills du hittar den internationella rymdstationen och Hubble-teleskopet. Du kan se dem flytta i realtid.

Du kan också se planetens banor runt sina stjärnor när du gör banor synliga.

Bildkredit: Celestia Development Team

6. Stargaze från ett nytt perspektiv

Celestia är också ett bra verktyg för att lära sig konstellationer. Klicka på ’Render> View options’ igen och kolla ’Diagrams’ och ’Labels’ under rubriken Constellations. Namnen är som standard på latin; avmarkera lämplig ruta för att se dem på engelska. Du kan se konstellationerna var som helst i solsystemet genom att resa till olika planeter och besöka deras stjärnor genom att klicka på dem.

Har du ett annat perspektiv? Zooma ut så långt du kan (ditt mushjul är det enklaste sättet att göra detta), och så småningom kommer du fram till Mjölkets kant. En gång där kan du panorera runt och rotera det som någonting annat. Du kan också välja andra galaxer, och det finns många fler galaxmodeller tillgängliga för nedladdning från Celestia Motherlode.

Välkommen till TechRadars rymdvecka – ett firande av rymdutforskning, genom hela vårt solsystem och bortom. Besök vårt Space Week-nav för att hålla dig uppdaterad med de senaste nyheterna och funktionerna.