Vid första anblicken hoppas I-Box Century smarta högtalare slå den här söta platsen på ljudmarknaden: en smart assistentaktiverad högtalare som inte förbiser betydelsen av stil.

I-box-märket är specialiserat på Alexa-aktiverad ljudutrustning, bland annat i sina bärbara högtalare, väckarklockor och tillägg för att öka ljud- eller batteriprestanda hos en befintlig Amazon Echo-högtalare. Men I-Box Century’s vintageradio-design kan göra det till den vackraste av partiet.

Det här är inte en DAB-radio, kom ihåg – du kan se vår lista över de bästa DAB-radiosändningarna för det – även om du kan få tillgång till olika digitala radiostationer, musikkällor och mer via antingen Alexa eller din smartphone.

Kom i tre underbara färger och drivs av Amazons Alexa-talassistent för handsfree-kontroll, verkar I-Box Century säkert ett attraktivt förslag. Men vad är det egentligen att använda?

Pris och tillgänglighet

På £ 129 (runt $ 165 / AU $ 230), är I-Box Century ett anständigt steg över Amazon Echo’s £ 89 ($ 99 / AU $ 119) pris, även om det bara är blyg på £ 139 ($ 149 / $ 229) Amazon Echo Plus, som erbjuder en ljudhöjning över flaggskeppet Echo.

Även om det är tillverkat av ett brittiskt märke, är I-Box Century tillgängligt att köpa via Amazon eller iboxstyle.com, och skickas internationellt.

Design

I-box-talet är säkert lätt på ögat. I ett bländande stenblå, träkol eller krämfärg, med ett snyggt grått nät över de två 2,5-tumsförarna, blandar århundradet utseendet på en vintageradio med de smarta assistentmöjligheterna som nu förväntas från nästan alla högtalare som kommer på marknaden.

Eller åtminstone, det är säljaren. Men medan I-Box Century-designen lyckas när det gäller åldersskola, är det mindre framgångsrikt när det gäller att uppfylla sin grundläggande funktion som ljudhögtalare och smart högtalare.

Det här är en trådbunden högtalare, vilket betyder att den är avsedd för livet i ditt kök eller vardagsrum, på en vindisol, bokhylla eller liknande. Det är synd, för dess kompakta storlek och breezy färgning skulle göra den idealisk som en bärbar Bluetooth-högtalare. Dess handtag ger det utseendet på något att sväva lätt av höften på väg till en 1950-talets picknick, men du kan inte riktigt ta den överallt.

Övre delen av I-Box Century har en smattering av knappar för uppspelning, som alla kräver en överraskande fast push. Strömknappen fördubblas som ”mode” -knappen, som växlar mellan Bluetooth, Wi-Fi (dvs. Alexa) och ett hjälpläge för kabeldragna ljudkällor. En behaglig touch är den färgkodade LED-lampan, som hoppar mellan grön, blå och gul för respektive läge.

  • Bästa Bluetooth-högtalaren 2019: de bästa bärbara högtalarna där ute

Volymkontrollen har inga markeringar för ”hög” eller ”låg” volym och kommer att rulla oändligt i båda riktningarna – det ser verkligen ut slät, men det är omöjligt att berätta vilken volyminställning du släckte den på, eller om högtalaren är pausad ”eller helt enkelt dämpad.

Du får ytterligare två knappar för muting och ”waking” Alexa. Du måste ansluta till Wi-Fi via I-Box Player-appen först och anslut sedan högtalaren genom Amazon Alexa-appen.

Prestanda

Så, hur bra är I-box Century talarens ljud?

Jämfört med Amazon Echos 2,5-tums woofer (för lågfrekvenser) och 0,6-tums tweeter (för höga), packar I-Box Century i två 2,5-tums mellanklassdrivrutiner för totalt 16W-utdata.

Medan mellanfrekvensfrekvenserna är ganska tydliga, är det verkligen inte så mycket bas alls. Allting mer pumpning än en akustisk gitarr eller chatty podcast känns lite viktlös, utan de låga frekvenser som behövs för att ge musik någon verklig närvaro. Det är bra om du bara använder århundradet som en avslappnad köksradio, men lite nedslående med tanke på den trefiguriga summan du betalar för det.

Alexa Smart Assistant låter inte som du förväntar dig. I-box-talet avger en udda monoton röst som låter som en dålig efterlikning snarare än den verkliga affären, även om AI: s förmåga tekniskt borde vara densamma.

Du kan fråga I-boxens Alexa samma frågor som alla Amazon Echo-högtalare, oavsett om det är väder, trafik, trivia eller navigering genom musikströmmande tjänster och appar – och även ljud i flera rum för upp till åtta anslutna högtalare. I-box-talets mikrofon är dock inte så skarp att man tar upp röster som ett vanligt Amazon Echo, och kommer inte att vara lika snabbt att svara.

Du kan fråga I-boxens Alexa för samma saker som alla Amazon Echo-högtalare, oavsett om det är väder- eller trafikinformation eller svar på triviafrågor och använd den för att styra musikuppspelning från streamingtjänster – du kan till och med konfigurera flera rums ljud för upp till åtta anslutna högtalare. I-box-talets mikrofon är dock inte så skarp att man tar upp röster som ett vanligt Amazon Echo, och kommer inte att vara så snabbt att svara.

Dessa problem är förknippade med en långsamhet för högtalaren att vakna, med att det krävs ett eller två minuter för att värma upp sin smarts innan Alexa kommer att börja prata med dig. Och även om det är svårt att kvantifiera exakt, fann vi också att I-Box Century mer sannolikt skulle reagera med ”förlåt, jag har problem med att förstå just nu” än vår Amazon Echo Plus ansluten till samma Wi-Fi-nätverk.

Vår dom

I-box Century kommer i allmänhet fungera bra som en Alexa-aktiverad smart högtalare – men användargränssnittet är inte riktigt så sömlöst eller tillförlitligt som du kanske hoppas på.

Om du har en elegant köksradio med grundläggande röstfunktionalitet är viktigare för dig än att ha den smartaste eller bästsändande högtalaren du kan få för din budget, så kan du väl bli övervinnad av I-Box Century’s vintage charms.

Annars är du förmodligen bättre med det billigare Amazon Echo eller liknande priset Echo Plus.

  • De bästa billiga Amazon Echo priserna, erbjudanden och försäljning