Alexa verkar vara i allt nuförtiden: högtalare, mobiltelefoner och även Big Mouth Billy Bass Fish. Men när ett arv ljudföretag som Pure bestämmer sig för att bringa Alexa till världen av bärbar radio, går världens gamla och nya tillsammans?

Pure StreamR är en bärbar Bluetooth-högtalare för att spela musik, DAB + radio och FM på språng – och den mindre syskon i Smart DiscovRs smarta högtalare. Tillsammans markerar det nya sortimentet ett steg framåt för företaget eftersom det omfattar ny teknik, med några designkvaliteter som gör det möjligt för dessa högtalare att sticka ut från det genomsnittliga Amazon Echo.

Vi testade Pure StreamR och kan säga att det verkligen har ljudkoteletterna, även om röstfunktionen i de mindre av de två högtalarna inte är så utvecklad som vi hoppas.

  • Efter en väckarklockradio med trådlös laddning? Se Pure Siesta Charge

Pris och tillgänglighet

Den rena StreamR säljs till £ 169, och finns tillgänglig hos John Lewis i Storbritannien, med planer på att rulla ut till Europa under de närmaste månaderna.

Design och funktioner

Teamet hos Pure har gjort ett briljant jobb att sätta sin egen snurr på modern högtalardesign, och väljer en krökt form som ser både snygg och praktisk ut – både i träkol och stengrå färg.

Den mest iögonfallande delen av det nya högtalarutbudet är popup-sektionen högst upp på högtalaren, vilket höjer ljuddrivrutinerna ur huvudkroppen, lägger till en tum i höjden och visar en rullningstextvisning för namnen av spår, artister och radiostationer.

Vill du stänga den där jävla saken? Du kan trycka in det här avsnittet igen i högtalarens skal, klippa av ljudet och koppla från telefonen. Det behöver hårdare push än vad vi förväntade oss, men det är tungt nog att hålla känslan av välgjord hårdvara och ger en tilltalande analog funktionalitet utöver den udda knappen.

Övre sidan av StreamR har två knappar för volymkontroll, en för att flytta mellan radiostationer (vilket tyvärr inte låter dig navigera i spellistor) och en källknapp för att ändra ingångar. Du kan strömma musik via Bluetooth, anslut en källenhet med en 3,5 mm kabel och lyssna på DAB + digitalradio eller mer traditionell FM. Analogkabeln tvingar sig till och med som en radioantenn, som omger den undre halvan av StreamR som en liten bälte – vilket ger en strålande användning av utrymme som buntar olika typer av funktionalitet tillsammans.

Den rena StreamR: s ’Mic Drop’ skjuter i högtalaren för att avbryta ljudet.

(Bild: © TechRadar)

Det finns också fyra förinställda knappar för dina favoritradiostationer. Det är synd att inte kunna lägga till Spotify-spellistor och liknande, men Pure har sparat fler av dessa premiumfunktioner för Pure DiscovR, som vi kommer att granska under de närmaste veckorna.

Du måste lägga till högtalaren till Pure Home-appen (iOS / Android) på din telefon och ansluta till ett Amazon-konto för att börja använda Alexa. När du har installerat det är det ganska lätt att använda: Vi fann att talaren regelbundet skulle koppla från appen, men det skulle bara verkligen påverka Alexa-funktionerna, vilket vi inte hittade mycket användbar för.

Röstkontrollen håller att tala, vilket innebär att du måste trycka på ren logotyp (”conch” -knappen) för att Alexa ska höra ditt kommando. Med tanke på hur enkelt volymen och källknapparna är och hur du behöver koppla upp med din smartphone för musikströmming ändå, behöver du använda en fysisk knapp besegra en praktisk, handsfree smart assistent.

Dessa röstkommandofunktioner är igen mer avancerade i DiscovR-modellen, men det verkar inte som att Alexa verkligen har mycket att erbjuda i Pure StreamR.

Den rena StreamR använder en USB-C laddningskabel och binder dess hjälpkabel runt högtalarens kropp.

Ljud

Ren har en lång historia av tillverkningskvalitet ljudprodukter, och den rena StreamR gör ingen besvikelse när det gäller ljud.

Högtalaren packas i en enda tweeter i den upphöjda delen av kroppen, med en tre-tums subwoofer i basen. Den upphöjda sektionen skapar också en tragt av luft under förarna, vilket ger en behaglig resonans till ljudet och en hårdare bas än vad du kan förvänta dig för storleken.

Vad som är mest imponerande är hur bra ljuddetaljerna håller på med högre volymer. Lyssna på Guds favoritkund av fadern John Misty, spårets underbara sång var ute i full kraft, spårets stabila slagverk hanterades lämpligt av StreamRs subwoofer. Det här är en högtalare utformad med radio i åtanke, och Pure StreamR är lika hemma med chattprogram och prathuvud som det är med popbangers eller långsam countryrock.

Det finns många Bluetooth-högtalare som löser sig för tinny-ljud och det trogen återskapade ljudet i StreamR visar att det inte behöver vara. Det är inte heller en tyst talare – om du inte vill att den ska vara. Det kan verkligen röra ut ljudet för sin kompakta storlek, och vi var lyckligtvis vandrade vår lägenhet med StreamRs ljud som ringer ut till oss från det andra rummet.

Som en Alexa-talare är £ 169 StreamR närmast i pris till Amazon Echo Plus (£ 139), även om StreamR-paketen i FM- och DAB + -radio matchar Amazons högtalare vad gäller ljudkvalitet. Echo Plus går tekniskt högre, med större bas, men ljudet är inte riktigt kontrollerat, och du hittar ljudet på StreamR mer trogen på spåren du lyssnar på.

Var och en av de fyra förinställningarna använder en annan färg och ett hörn av StreamR: Blå, Gul, Grön och Rosa.

(Bild: © TechRadar)

Vår dom

Den rena StreamR ser till att överbrygga företagets radioarv med en modern formfaktor och början av röststyrning för att vädja till en bred publik över generationer.

Den här högtalaren kan säkert leverera ljud, med en detaljerad och kontrollerad utgång som rymmer rätt till StreamRs maximala volym – och StreamRs innovativa designalternativ stämmer verkligen ut på en uppblåst marknad.

Det är den smarta kapaciteten, men det orsakade oss frustration. Alexa känner sig inte riktigt hemma, med tveksam tal-funktionalitet som inte helt lägger till mycket värde i en bärbar högtalare.

Med ett mer fleshed-out erbjudande i £ 229 Pure DiscovR, och en billigare, vattentät högtalare (£ 119 Pure StreamR Splash) för utomhusbruk som kommer senare på året, kan StreamR sluta bli vilse i mitten. Men för dem efter en välgjord och elegant Bluetooth-högtalare, en som kan erbjuda både trådlös streaming och FM / DAB + -radio, kan det vara precis vad du behöver.

  • Inte vad du vill ha? Kolla in vår guide till de bästa DAB-radiosändningarna