Denna Samsung HW-Q950A-recension tittar på det nya 16-kanalsmonstret som har kommit högst upp i företagets 2021-soundbar-sortiment. Som en hemmabiouppgradering är det en total odjur som ger den mest kompletta och effektfulla Dolby Atmos 3D-effekten vi har hört från någonting hittills.

Samsung HW-Q950A är den senaste i företagets årligen uppdaterade avancerade soundbar-sortiment, som har kommit att definiera sitt hemljud. Deras kombination av enorm kraft och precision från vad som är, med tanke på ljudet de kan pumpa ut, har anmärkningsvärt kompakta lådor sett dem otaliga priser.

Stor framgång väcker dock höga förväntningar, så det är rättvist att säga att nya HW-Q950A hade en stor kulle att klättra, eftersom tidigare Samsung soundbars har visat sig högst upp på vår lista över de bästa soundbars.

Men denna soundbar- och bakhögtalarinställning visar sig uppfylla även de högsta förväntningarna. Det är inte bara den bästa soundbaren för Samsung-TV-apparater om pengar inte är något objekt, utan är kanske den enskilt mest filmiska soundbar som finns idag för de med TV-apparater på 55 tum och uppåt.

Samsung HW-Q950A recension: Pris & release datum

Samsung HW-Q950A släpptes i april 2021 och kostar £ 1,599 / $ 1,599 / AU $ 1,499. I Storbritannien och USA är detta utan tvekan en rejäl summa för att betala för en soundbar – det handlar om det högsta du kan betala, såvida du inte kommer till några ganska speciella saker.

Du kan trots allt sätta ihop ett ganska respektabelt separeringssystem för den typen av pengar om du vet vad du gör. Som du ser tror vi att HW-Q950A verkligen tjänar sin prislapp, men det kan inte förnekas att det är ett högt pris vid lanseringen i USA och Storbritannien.

I Australien är det faktiskt utmärkt värde direkt. Ett fynd, skulle vi argumentera. Du förstår, AU $ 1499 är bara AU $ 100 mer än Sonos Arc, och det är bara en soundbar – inga bakre högtalare eller sub ingår. Med tanke på att HW-Q950A är bättre specificerad än Sonos och levereras med extra högtalare är det bara ett pris.

(Bildkredit: Samsung)

Samsung HW-Q950A recension: Funktioner och vad som är nytt

Samsungs ambition med sin senaste flaggskepps soundbar – som med sina föregångare – är att leverera den typ av ljudprestanda som är associerad med ett separat system från ett paket som också ger de praktiska fördelarna med en soundbar (dvs. det är mindre och enklare att ställa in) ).

I Q950A: s fall försöker det uppnå detta mål genom att kombinera en enorm 616W uteffekt med en mängd beprövade bredspridande högtalarteknologier och ett exceptionellt antal riktiga (i motsats till virtuella) ljudkanaler.

I själva verket ökar Q950A kanalantalet från den redan massiva 9.1.4 av 2020: s Samsung HW-Q950T till en aldrig tidigare skådad 11.1.4, med de två extra kanalerna som kommer i form av nya sidofyrande drivrutiner inuti vart och ett av paketets två trådlösa bakre högtalare.

Med tanke på att dessa bakhjul fortfarande är lika imponerande kompakta som de var tidigare, känns det som en allvarlig teknisk prestation att klämma in de nya extraförarna – tillsammans med de separata framåt- och uppåtgående förarna de innehöll tidigare.

Den viktigaste Q950A-soundbar-komponenten förblir ganska mycket oförändrad från Q950T. Det finns fortfarande sju huvuddrivrutiner (mitt fram, vänster fram, höger fram, vänster sida, höger sida och två upp-firers för att leverera Dolby Atmos / DTS: X höjdeffekter) klämda in i en imponerande tunn och kompakt låda.

Soundbar stöder Bluetooth och Wi-Fi samt bär två HDMI-ingångar, en HDMI-utgång med eARC-stöd och en optisk digital ljudutgång. HDMI-genomslaget stöder Dolby Vision och HDR10 +, liksom det grundläggande HDR10-systemet, medan eARC-stödet innebär att det kan ta emot Dolby Atmos / DTS: X utan förlust från eARC-kompatibla TV-apparater.

Det finns inget stöd för IMAX Enhanced DTS-ljudspår. Detta skulle inte tidigare år ha kommit upp i en soundbar-konversation, och IMAX Enhanced-källor är fortfarande allvarligt bristfälliga. IMAX Enhanced support har börjat visas, dock på en eller två rivaliserande soundbar-modeller, så det är frånvaro från Q950A nu åtminstone motiverar ett passande omnämnande.

Q950A fortsätter Samsungs stöd för ’Tap’ -teknik, där du kan dela innehåll från kompatibla telefoner (Samsung-modeller med Android 8.1 eller senare) helt enkelt genom att knacka på dem mot soundbarns kaross.

Den trådlösa subwoofern har en köttig 8-tums sidofyrande förare trots att den är tillräckligt tunn för att komma ur vägen i slutet av en soffa eller under en skänk.

Medan tidigare flaggskepps Samsung-soundbars tenderar att imponera på många sätt har de kritiserats för att inte stödja några auto-kalibreringsverktyg. Q950A ändrar dock mildt detta med tillstånd av sitt SoundFit + -system. Detta kombinerar två separata kalibreringsmetoder. Den första fungerar tillsammans med kompatibla Samsung-TV-apparater, med hjälp av deras inbyggda mikrofoner för att ställa in ljudet som produceras när du använder Samsungs Q-Symphony-funktion för att kombinera TV: ns högtalare med ljudbaren.

Den andra använder testtoner för att finjustera hur subwoofern integreras med resten av det dynamiska området. Även om dessa drag är välkomna, finns det dock fortfarande inget helt fristående automatiskt kalibreringssystem.

Två sista nya funktioner som Q950A introducerar utöver föregångaren är stöd för Apple Airplay 2 och Samsungs Active Voice Amplifier-teknik. Om den sistnämnda funktionen är aktiv och soundbaren upptäcker ett högt omgivande ljud (som en dammsugare) i mer än tre sekunder, ökas soundbarens volym och ljudprofilen justeras för att ge större tonvikt på sångspåren.

(Bildkredit: Samsung)

Samsung HW-Q950A recension: Ljudkvalitet

Med högtalararrangemanget i huvudsakliga soundbar- och subwoofer-sektioner förblir i stort sett oförändrade från 2020 HW-Q950T, är vårt jobb med Q950A till viss del helt enkelt att ta reda på om den extra sidofyrande föraren i varje bakre högtalare verkligen gör saker bättre, eller huruvida den tekniska utmaningen att montera en tredje förare i sådana häpnadsväckande små bakre högtalarboxar faktiskt har komprometterat snarare än förbättrat det bakre ljudnivån. Speciellt eftersom den äldre modellen fortfarande finns i butikshyllorna och kostar mycket mindre än den här efter ett års rabatt.

Lyckligtvis får de extra förarna omedelbart sin närvaro. I själva verket skulle jag säga hur de lägger till extra bredd och detaljer i det bakre ljudbilden har mer omedelbar inverkan än att lägga till de extra sidokanalerna till den främre soundbaren med den äldre Q950T.

Den distinkta Dolby Atmos / DTS: X ’kupol’ av ljud verkar påfallande mer komplett, till att börja med. Även om jag inte hade märkt det särskilt när jag testade 2020: s Q950T, avslöjar Q950A omedelbart en Q950T ’blind fläck’ från dina vänstra och högra axlar i det tredimensionella Dolby Atmos-ljudet. Att fylla detta gap tar de uppslukande egenskaperna hos de ” objektbaserade ” ljudformaten till en ännu högre nivå.

Bakre styrnings- och placeringseffekter är mycket tydligare och mer exakt placerade, och att lägga till extra förare till varje bakre högtalare ökar faktiskt din medvetenhet om hela det bakre ljudbilden, vilket resulterar i en mer konsekvent känsla av sann nedsänkning med en bra Atmos eller DTS: X blanda.

Med tanke på att de bakre högtalarna ger den främsta anledningen till att kliva upp till en Q950A från Samsungs billigare modeller, gör det förbättrade bakre ljudet faktiskt att den nya modellen känns bättre värde (till fullt pris) än Samsungs tidigare flaggskeppsmodeller.

Efter att ha konstaterat att Q950As största nya funktion verkligen gör skillnad, låt oss påminna oss om hur bra resten av paketet är.

Huvud soundbar är fenomenalt kraftfull, detaljerad, dynamisk och aggressiv. Effekterna är väl placerade vertikalt eller horisontellt. Impactljud slår hårdare (utan att låta onaturligt) än vad de gör med någon rivaliserande soundbar jag hittills har hört. Vokalen är kristallklara, realistiska och lyftas försiktigt så att de inte verkar komma under bilden på din TV. Och hur ljudet expanderar för att fylla ditt rum från soundbarens kompakta, smala fysiska startpunkt trotsar förståelsen.

Subwoofern är emellertid lika pålitlig som någonsin och slår ut imponerande mängder djup, rik bas. Det utmärkta dynamiska omfånget på huvud soundbaren gör att subwoofern inte låter fristående från resten av ljudmixen, och den är smidig nog för att undvika att låta baggy eller laggy.

Som vanligt med Samsung soundbars är Q950A mer hemma som en filmspelare än en musikspelare. Regelbunden stereo spelar med mycket kraft och detaljer, och det finns en bra skala och mellan högtalarens ”utrymme”. Presentationen känns dock lite mer muskulös än musikalisk och saknar lite värme och karaktär.

Handigt för Samsung spelar dock ökningen av Dolby Atmos-musik, som nyligen förstärkts av stöd från Apple, i Q950As händer. Dolby Atmos drar till sin natur nytta av en stark känsla av tredimensionellt utrymme och massor av kraft för att driva effekter effektivt runt det utrymmet – två saker som Q950A bara råkar utmärka sig på. Så ju mer Dolby Atmos-musik kommer online, desto mer användbar som en musikal såväl som filmenhet börjar Q950A att se ut.

(Bildkredit: Samsung)

Samsung HW-Q950A recension: Design och användbarhet

HW-Q950A känns mer som en sonisk TARDIS än någonsin. Precis som Samsung inte väsentligt ökade det fysiska fotavtrycket för den huvudsakliga soundbaren från förra årets Q950T när den lade till nya drivrutiner där, har Q950A nu lyckats lägga till nya drivrutiner i sina bakomligningar, utan att återigen få systemet att ha mer av en inverkan på ditt vardagsrum.

Detta är allvarligt imponerande ur ett designperspektiv – speciellt eftersom det inte har försämrat deras ljudkvalitet att hålla de nya baksnitten i samma lilla storlek. Huvudljudstången är 1232×69,5×138,0 mm (48,5×2,7×5,4 tum), vilket gör den i princip lika bred som en 55-tums TV, så det är den minsta storlek du bör para ihop den med. Subwoofern är 210x403x403mm (8,3×15,9×15,9 tum) och varje bakre högtalare är 125x 203x141mm (4,9x8x5,6 tum).

Färskt ur lådan ser huvudbaren ut som ren, minimalistisk och seriös tack vare sin utmärkta byggkvalitet, metalliska hörn och filttäckt huvudsektion. Filten tenderar dock att samla damm och djurhår över tiden. Massor av soundbars lider av denna fråga, naturligtvis, även om Sonos Arc har en helt solid exteriör, om det är ett problem för dig.

Subwoofern är ganska tjock (som den måste vara, med en 8-tums drivrutin för att rymma) och dess svarta, kantiga kropp passar inte särskilt bra in i de flesta inredningar. Precis som med alla subwoofers kan Q950A-suben dock placeras någonstans utom synhåll eftersom basen inte är riktad utan att det påverkar ingången på systemets ljud.

Det finns dock en allvarlig udda (på ett dåligt sätt) design med Q950A: beslutet att placera soundbars LED på baksidan av överkanten. Jag antar att det gör det lätt att se när du kanske lutar dig över soundbaren genom att knacka på din telefon för att upprätta en anslutning. För det mesta är dock platsen du verkligen vill kunna se lysdioden från din soffa. Något som bara inte är möjligt på Q950A.

(Bildkredit: Samsung)

Samsung HW-Q950A recension: Bedömning

Samsung HW-Q950A är ännu en enastående avancerad soundbar från företaget. Effekten av dessa viktiga nya bakre kanaler är uppenbar och välkommen och lägger till ett extra lager av uppslukande spetskompetens till en bredare ljudprestanda som är lika fulländad som den tidigare, redan imponerande modellen.

Glasyren på kakan är att denna påtagliga förbättring av en redan fantastisk prestanda har uppnåtts utan att höja antingen Q950As lanseringspris eller fotavtryck för någon av dess komponenter.

Samsung HW-Q950A recension: Tänk också på

Här i mitten av 2021 är den största konkurrenten mot HW-Q950A sin egen föregångare, Samsung HW-Q950T. Vi har redan pratat om hur de jämför, och du kan läsa vår fullständiga Samsung HW-Q950T-recension för mer om soundbarens funktioner och ljudkvalitet. Det viktigaste är dock priset: i Storbritannien kan du hitta det för bara 999 £ och i USA går det så lågt som 1100 $.

Den stora konkurrenten från ett annat företag är LG SP11RA, som vi snart kommer att granska. Det är ett annat fullständigt surroundsystem, men vi kommer att förstöra vår recension tidigt genom att säga att Samsung slår det på ren filmkraft.

Om det totala paketet här låter lite mycket för dig, och du bara vill ha ett enklare alternativ för soundbar, är Samsungs HW-Q800A det bästa alternativet. Den har en 3.1.2-kanalinställning, så den är utformad för att erbjuda mycket bredd och höjd – en ”ljudvägg” – men du får inte en riktig surroundeffekt bakom dig, oundvikligen … även om du kan lägga till trådlösa bakre högtalare senare. Det är dock fortfarande det mest prisvärda köpet i sitt slag och låter utmärkt. Det är också en bra storlek för TV-apparater på 48 tum och uppåt och innehåller fortfarande en subwoofer. Här är vår fullständiga Samsung HW-Q800A recension.

Och slutligen, förbise inte Sonos Arc. Det är en ljudbox med en låda (ingen subwoofer ingår) och är en av de allra bästa soundbarsna, särskilt om du också gillar att lyssna på musik. Det är inte billigt för ett system utan subwoofer, och irriterande har det ingen HDMI-genomgång, men bara för ljudkvalitet är det fortfarande underbart. Här är vår fullständiga Sonos Arc-recension, som förklarar varför den HDMI-saken är ett problem och vad som är så bra med ljudet.