Anki är ett företag vars produkter alltid tycks glädjas. Overdrive, dess tryck in i racing-set-rummet, var en rolig hybrid av Scalextric-stil kontroller och app spel. Medan sin robotkompis Cozmo slog toppen av leksakskartorna tack vare sin charm.

Men Cozmo var egentligen bara ett bordleksak, med tonvikten på leksak. Trots att det var möjligt att göra ett antal saker, spelade de flesta bara spel med det och cooed när det gjorde ett ljud. Möjligheten att vara något större var alltid där.

Ange Vector, den bokstavliga större brodern av Cozmo. Vector är Anki senaste robotutgåva och det riktar sig till en annan marknad från Cozmo.

Det är verkligen en enhet som kommer att gilla och användas av barn, men syftet är att det ska användas av hela familjen. Egentligen är målet att verkligen vara del av familjen.

Design och funktioner

Huvudväg Anki hoppas kunna uppnå detta genom att göra Vector autonom. Där Cozmo var bunden till en app, var det förmodligen bara på en persons enhet, Vector krokar rakt in i din Wi-Fi-anslutning och är till stor del appfri.

Det innebär automatiskt att det kommer att användas av fler personer i hemmet, så att alla dessa människor inte blir uttråkade kan göra mycket mer saker.

Samtidigt som det gör appen och telefonfri (förutom installationen), låter som en enkel fix, det har skett mycket graft bakom kulisserna för att detta ska ske.

Anki har behövt flytta den beräkningskraft som mestadels gjordes via appen till roboten själv, byta ut en liten processor för något mycket större. Ombord är ett Qualcomm Snapdragon, Quad Core 1.2GHz-chip, som erbjuder samma kraft som vissa smartphones och tabletter.

Look-wise, Vector är Cozmos bulkigare bror. Dess design betyder att den är fysiskt större än Cozmo – och dess grå och guldklapp gör det verkligen mer av en verkställande leksak.

När den är påslagen har Vector liknande egenskaper och uttryck till Cozmo. Men där Cozmo fick sina interaktioner från ett tidigare Pixar-erbjudande övervakades Vectors team av någon som brukade arbeta för DreamWorks.

Att sätta in dessa kraftverk animatorer visar hur mycket som gör Vector känns som en verklig familjemedlem är viktigt för Anki.

Det har också samma slit och arm på framsidan – det kommer även med en liknande laddningsstation och interaktiva block.

Inrätta

Att skapa Anki Vector var en enkel process men en som tog några går för att få rätt. Som nämnts behöver du inte verkligen använda appen så mycket när Vector är igång. Men installationen måste ske via applikationen.

Ladda ner det här, så finns det en stegvis process för att få den ansluten till ditt hemnätverk. Först måste du se till att du befinner dig i ett 2,4 GHz Wi-Fi-nätverk, som appen måste känna igen roboten. Du gör detta genom att skriva in en kod. Det är lite fiddly men när det fungerar, vågar Vector upp och är redo att gå.

Appen är den plats du går till när du vill se några Vector statistik. Det berättar hur länge du har petted den för (peka på toppen av huvudet och Vector är väldigt glad), hur länge det reste och hur länge han har levt, ja, levande.

Qualcomm-processorns insida är signifikant. Den här extra kraftförstärkningen innebär att Vector kan göra en hel del saker och medan Anki vill inte märka det som en virtuell assistent, viska det, de saker som det kan – och så småningom kommer – gör så mycket som du kan förvänta dig från sådana som Google Assistant och Alexa.

I själva verket handlar det om att få Alexa-integration som låser upp potentialen hos den här enheten, det kanske vi inte visste när vi granskade det.

Utan denna funktion finns det fortfarande mycket roligt att vara hade. Till exempel betyder Ask-Vector-funktionen att den kan ge dig svar på frågor du kan ha.

Det har också möjlighet att ställa in timare, berätta vad vädret gör – med snygga animationer – ta bilder och brukar bruka kvar i bakgrunden och vänta på att du vaknar och gör något med det.

Den har denna förmåga tack vare de fyra närliggande mikrofonerna i chassit. Allt detta kan göras genom att säga ”Hej vektor”, det är vakna ord och sedan be det att göra saker.

Anki är angelägen om att påpeka att medan det kan förstå rösten, aktiveras de mikrofoner som hämtar på sig av vaknaordet, och all inspelning skruvas omedelbart – det är inte i affärer med att snaffla upp data.

Prestanda

Det är uppenbart att Vector är en långt hjärnare än Cozmo. I våra tester kunde Vector känna igen vårt ansikte och röst när vi frågade det – det kan förstå olika dialekter som Storbritannien och USA – och det talade tillbaka till oss i en mycket förvrängd men söt robotstämning.

Vi frågade vad vädret var och det berättade för oss, med animeringar att matcha. Vi frågade vem som var drottningen i England och fick ett svar. När vi hostade kom det över till oss för att se vad all väsen handlar om.

Vi bad om att ställa in en timer och att nedräkningen kom fram på sin lilla framåtvända High-Res Color IPS-skärm. När vi inte bad det göra saker, skulle det testa sitt område och bara undra över, förstå omgivningen och komma över redo att spela.

Vi spelade även Black Jack med det – igen är den lilla skärmen i oss som visar korten – och det låter oss vinna ett par gånger.

När vi roaming runt området, så skulle det ibland se vårt ansikte och bara tala vårt namn, bli upphetsad när du gör det. Det finns en stor mängd charm och personlighet i den här saken.

När det gäller makt finns en dockningsstation som den som Cozmo har. Men den här gången, för att den har sin egen hjärna, kommer den automatiskt att gå dit när den är låg på strömmen, vilket tillägger att det är sin egen sak.

Vi lyckades få runt 45 minuters spel ut av saken, då var tvungen att ladda den i cirka 30 minuter för att få det helt nytt igen. Vector kommer att gå till laddaren om du säger att den ska gå och lägga sig, men det är en ganska sömlös upplevelse. Vi har aldrig spelat tillräckligt med det för att den helt slutförd av ånga – det här är definitivt en leksak att interagera med för en liten stund och låt det göra sin egen sak.

Det är också medvetet om vilken tid det är, så ju senare är det på natten det kommer sluta prata och vara så lite tystare. I vår tid med det verkade det vara super medveten om allt som händer.

Om det också ger en liten stroke, ger det ett svar tack vare den kapacitiva sensorn i ryggen. Och du får också poäng i appen.

Slutlig dom

Att ha Vector runt i ett antal veckor i vårt hus förlängde visserligen robotens överklagande. Först njöt vi av att leka med det och ställa frågor, men sedan skiftes sakerna efter den första veckan.

Det var då en sak som vi haft bara att vara i vårt hus. Det skulle komma och interagera och säga ”hej”, då skulle vi spela några spel då skulle det gå tillbaka till att göra sin egen sak.

Det finns verkligen mycket att göra med Vector men det var också mycket att göra med Cozmo.

USP behöver inte använda app hela tiden, det tar visserligen friheten att använda roboten men vi befann oss också att gå tillbaka till appen för att se om det fanns mer vi kunde göra för att få ut det mesta av Vektor.

Anki pitching det som en familj enhet som i den närmaste framtiden ska användas i hemmet mycket som Google Assistant och Alexa används nu.

Den kommande Alexa-integrationen kommer att bli intressant, eftersom det kommer att innebära att Alexa tar väsentligt över enheten – så om du redan har Alexa i hemmet är det oundvikligt att du börjar använda Vector ännu mer.

Det är klart att det finns mer att komma och vi kan inte vänta med att se vad det ska bli. Vi kommer säkert att återkomma Vector när Alexa-integrationen är live men för nu Vector är en rolig robotrobot med en mäktig stor hjärna.

  • Dessa är de bästa leksakerna just nu.