Nästa steg för nätverksrutrar verkar vara att integrera röstassistenter i deras repertoar. Med utgivandet av Lyra Voice kommer Asus att ansluta sig till Netgear Orbi Voice genom att släppa en router som också tar en tur som en gateway till Amazonas underbara värld.

Det finns några viktiga skillnader mellan de två lösningarna, som vi kommer att komma till med tiden, men rubriken är väldigt densamma: Varför köpa ett separat Amazon Echo, Echo Dot eller Echo Plus när du kan få din router till gör allt?

Hur den här lösningen passar in i ditt hem är ett viktigt övervägande, för om internet kommer in i ditt hus i en hall, under en trappa eller någonstans ur vägen, begränsar detta användbarheten av Lyra Voices främsta försäljningsplats.

Den goda nyheten här är att Lyra Voice kan fungera tillsammans med ditt befintliga nätverksnätverk (eller någon Wi-Fi-router), men på många sätt är det mycket snyggare som en allt-i-ett-lösning (om din layout spelar boll) .

När det gäller rubrikfigurer är detta väldigt mycket en router på samma sätt som den ursprungliga Asus Lyra, som erbjuder AC2200-anslutning. det är 400Mbps-anslutningar vid 2,4 GHz och dubbla 867Mbps-anslutningar vid 5GHz.

Som sagt fungerar det som en AiMesh Node, kan det också fungera som en rak Wi-Fi-sträckförlängare, och som det är normen i denna dag och ålder, levereras Trend Micro nätverksskydd för att försöka förhindra att ditt nätverk blir riddled av virus.

Prissättning och tillgänglighet

Precis som Netgear Orbi Voice, ses det mycket som en premiumprodukt, och jämfört med vanliga routrar kan priset verka lite.

På $ 211 (£ 223, ca 310 AUD) kommer massor av människor att bli avstängda, men faktiskt när du anser att du får en fungerande (och anständigt ljudande) Bluetooth-högtalare med Alexa för dina pengar så är det inte Något som är värt mardröm du kan börja med att tänka på.

De som letar efter en bättre ljudupplevelse vill vilja tillbringa mer på dedikerade enheter, och Amazons egna Echo-lösningar har sett uppdateringar och viss funktionalitet träffas före tredjepartsenheter som denna, men totalt sett är detta ett rimligt paket för pengarna.

Spec sheet

Trådlös anslutning: AC2200 (Trådlös 400 Mbps på 2,4 GHz + 867 Mbps + 867 Mbps på 5 GHz) 6x Internantenn
Minne: 256 MB Flash, 512 MB RAM
Hamnar: 1 Gigabit WAN-port och 1x Gigabit LAN-port kryptering: WPA2-PSK, WPA-PSK, WPA-Enterprise, WPA2-Enterprise
Mått: 270 x 75 x 75 mm
Paket innehåll: Lyra Voice, RJ45 Ethernet-kabel, nätadapter
Garanti: 3 år

Design och installation

Lätt att öppna boxen i Asus Lyra Voice, och du kommer omedelbart att presenteras med enhetens tygföremål. Det finns ett något tunnare band i mitten prydda med Asus-logotypen, den ljusremsa som används av Alexa för att visa om det hörs dig (och används även under installationen för att visa var det är i installationsprocessen) och fyra knappar på toppen som styr volym, dämpa högtalaren och väcka Alexa direkt.

Du använder sällan dessa knappar eftersom alla operationer är tillgängliga som röstkommandon också, men de är ett alternativ om det behövs. Runt bakom enheten finns en strömbrytare, samt de två Ethernet-portarna och strömkontakten.

Sammantaget tycker vi om Lyra Voice, och medan materialet som täcker högtalarna är lite löst, är det faktiskt på ljudfronten att det ska bedömas, och här måste vi säga att vi är imponerade.

Det är högt utan att vara överdrivande, och det är inte alltför tungt, vilket ofta kan vara fallet med Bluetooth-högtalare. När man talar om vilken, när den är kopplad som en Bluetooth-högtalare eller direkt direkt, det ger en grundligt trevlig musikupplevelse, och tack vare Alexa är det lätt att styra också.

I teorin ska installationen vara en vind, men det bringar oss till vårt största bekymmer med den här enheten …

programvara

Vi försökte först och främst installera Lyra Voice som en extra enhet till ett befintligt nätverksnätverk, men kunde inte få det att slutföra installationen trots att vi hämtade upp det nätverk vi ville att det skulle fästa tillräckligt enkelt.

Vi försökte sedan sätta upp den i routerläget, men fick också en del av installationen i slutet av installationen. Det visade sig att det fanns ett problem med installationsprogrammet och att döma av kommentarerna i appbutiken, det var ett problem som hade pågått under en tid.

Utan denna nyckelingrediens kunde Lyra Voice helt enkelt inte konfigureras korrekt, även när du försöker de många appar som Asus erbjuder och stöder (det finns verkligen en förvirrande matris att välja mellan).

Efter flera veckor blev en uppdatering äntligen tillgänglig och vid den här tiden kunde vi faktiskt avsluta installationen och använda den som avsedd. Men vi bevittnade då prestanda som låg långt under vad du förväntar dig av en modern router – 5 Mbps stod ensam bredvid den. Snabbt fram några fler ivrigt nedladdade uppdateringar, och vi har äntligen en router som fungerar bra. Men som erfarenheter går, skapar detta knappast förtroende.

För att vara rättvis är programvaran i stort bra: det är rimligt intuitivt och ger en mängd information om hur din router används, vem har tillgång till det och vilket läge det är. Fortfarande kvarstår vi med nagging tvivel som kommer med veckor av att inte kunna använda enheten som avsedd.

benchmarks

Så här har Asus Lyra Voice gått i vår korta testpaket (utförd på en 80 Mbps-tjänst):

Ookla Speed ​​Test 5GHz (Ladda | Upload):

Inom 5 fot / 1,52 meter; inga hinder: 76,9 | 5,90 Mbps

Inom 13 fot / 3,96 meter; tre gipsväggar: 70,3 | 5,71 Mbps

1,5 GB Ångladdning (topphastighet):

Inom 5 fot / 1,52 meter; inga hinder: 9,7 MB / s

Inom 13 fot / 3,96 meter; tre gipsväggar: 8,8 MB / s

Prestanda

När den är korrekt konfigurerad (och uppdaterad), är den faktiska genomströmning som du kan njuta av från Lyra Voice imponerande, särskilt i intervallet. Det är en konsekvent artist också, vilket är något som inte kan sägas om Lyra Trio.

I själva verket för en enda router lyckades det mycket bättre täckning som vi hade förväntat oss, och för mer blygsamma bostäder finns det mycket att tycka om här som en fristående router.

Självklart är en potentiell flygning i salvan här den närmaste ankomsten av 802.11ax (eller Wi-Fi-6), men det borde inte förringa för mycket av det faktum att Lyra Voice representerar en mogen, befintlig teknik som fungerar i stort sett lika bra som den kommer att.

Alexa och talsidan av saker är också imponerande, och vi fann att vi pratade med Alexa, även på avstånd, på olika våningar och bakom dörren fungerade bra. Svaren är tydliga, och det var rimligt sällsynt att vi måste klargöra en fråga. Som en musikströmmande enhet var vi imponerade, och samtidigt som den inte är lika hög som den ovan nämnda Orbi Voice, för ett normalt (lägligt blygsamt) stort hus, har det fungerat bra och till skillnad från den enheten fungerar det också som en Bluetooth-högtalare .

Dom

Lyra Voice ser ut som en vanlig Bluetooth-högtalare, vilket är imponerande när du faktum att det också är en sex antenn nätverksrouter och Alexa assistent också.

Prestandan är förvånansvärt bra, och det kan vara inställt att arbeta med ditt befintliga nätverksnät för större hus. Ljudkvaliteten är stor, och Alexa är lyhörd även på avstånd.

Vi hade emellertid många problem med mjukvaran inledningsvis (tvingar oss att fördröja översynen faktiskt), och medan den nu fungerar som avsedd, klickade det på vårt förtroende för Asus förmåga att behålla programvaran inom rimlig tid.

Även om vår erfarenhet av Asus Lyra Voice blev förskräckt av de ursprungliga mjukvaruproblemen, en gång löst, blir det en mångsidig och kraftfull router för många layouter.

Kombinationen av en smart assistent och anständig Bluetooth-högtalare ger ett frestande tillskott till vanliga routerfunktioner. Och medan det kan kosta lite mer än en vanlig router, känns det som en bra avkastning på investeringen. Om bara mjukvaran fungerade från off …