Bose har en lång historia av att producera högkvalitativa trådlösa högtalare – som till exempel Bose SoundLink Revolve + – och med lanseringen av sin senaste Bose Home Speaker 500, visar företaget inte några tecken på att sakta ner.

Bose Home Speaker 500 är tillgänglig för att köpa för princely summan av $ 399,95 (£ 399,95 / AU $ 599,95) – vilket gör det dyrare än Googles startsida och Sonos One kombinerad.

Så vad får du för pengarna? Det viktigaste som sätter Bose Speaker 500 bortsett från sina konkurrenter är användningen av Boses banbrytande ljudteknik, vilket skulle göra det till en smart högtalare för ljudfiler. Medan Google och Amazons högtalare verkligen är smarta, lämnar den stora majoriteten av sin smarta högtalarkatalog något att önska i ljudprestandakategorin.

Denna Bose-högtalare gör emellertid inte.

Oavsett om du tycker att det här är bra valuta för pengarna beror verkligen på hur mycket du är villig att betala för den höga ljudkvaliteten som har kommit att vara associerad med Bose, i kombination med Amazon Alexas röstassistent smarts.

Design

Sammantaget ser Home Speaker 500 väldigt imponerande ut, med en sömlös elliptisk form och ett anodiserat aluminiumhölje som, om du väljer silvermodellen, reflekterar ljuset i ditt rum vackert.

Vi försökte den glansiga svarta versionen, som ser lika elegant ut, och kan vara ett bättre alternativ för dem som vill ha en mer diskret design.

På framsidan av högtalaren finns en liten fullfärgskärm som visar albumkonstverk medan du spelar musik – skärmen har också automatisk dimmning så att du inte blir blindad när du använder den under svagt ljus.

Skärmen kan också visa tiden, vilket är en bra funktion, men smarta skärmar som Google Home Hub och Amazon Echo Show, visar inte bara tiden men konstverk, nyheter och så mycket annat. Det gör att Bose enklare skärm känner sig någonsin så föråldrad.

Högtalarens galler är precisionsborrad för både ljudnoggrannhet och högkvalitativ finish, och övergripande ser det väldigt attraktivt ut.

Även om Home Speaker 500 har optimerats för röststyrning via Amazon Alexa finns knapparna för grundläggande funktionalitet högst upp på högtalaren, liksom sex förinställda knappar som du kan programmera för att spela din favoritspellista, radiostation eller album efter en beröring.

Du kan lagra förinställningar med Bose-appen, men nästa år säger Bose att det kommer att uppdateras högtalaren så att du kan skapa förinställningar med din röst.

Högtalaren har också en ljusfält som lyser när du interagerar med Alexa, och ändrar också färg beroende på vilken typ av ljudingång du använder för att spela upp din musik (till exempel blå för Bluetooth).

Det är verkligen estetiskt tilltalande och ser bra ut att vara en designbrännpunkt i hemmet utan att kollidera med din stil av inredning.

Egenskaper och prestanda

En av de viktigaste försäljningspunkterna för Home Speaker 500 är användningen av bolagets egenutvecklade mikroteknik, vilket gör att högtalaren kan hämta kommandon även när musik spelas högt – den innehåller en åtta mikrofonuppsättning som är utformad för att lyssna på nära och långa områden.

Vi fann att mikrofonen var riktigt skickliga för att ta upp våra röster från ganska långt bort, så att du kan bekvämt växla med högtalaren från andra sidan av rummet.

Just nu stöder Home Speaker 500 bara Alexa, men Bose planerar att uppdatera det nya sortimentet för att stödja Google Assistant det här året. (Oroa dig inte, om du har många olika Alexa-aktiverade enheter i ditt hem, behöver du inte oroa dig för att alla avgår direkt när du gör ett kommando. Endast den närmaste högtalaren kommer att svara .)

När det gäller ljud, låter Home Speaker 500 verkligen imponerande. Det beror delvis på att det är två anpassade drivrutiner som pekar åt vänster och höger – Bose säger att detta möjliggör sann stereoseparation utan att behöva köpa en andra högtalare.

Audiophiler kommer förmodligen inte att övertygas av stereoseparationen; det mäter inte helt upp till en stereoanläggning med två högtalare, och det kände inte som om vi hade flera högtalare som lekte i rummet medan vi testade det.

Trots detta känns ljudet fortfarande märkbart brett, vilket ger ett riktigt rumfyllande ljud – imponerande, särskilt när du anser att det är en liten storlek.

Först testade vi ljudet på The Strokes ’One Way Trigger’, och trots att sången låg lågt i mixen i det här spåret, kände de sig inte dämpade alls medan de blästras genom Home Speaker 500.

Likaså imponerande var retro arpeggiated synths och förvrängda gitarrer, som lät smidigt och väl avrundat, medan svängande baslinjer var trumpiga och kraftfulla.

Slagverk kommer över ganska bra, även om vi kände lite mer klarhet i de högre frekvenserna skulle inte gå galen; högtalaren har ett generellt varmt analog ljud, vilket kanske inte vädjar till allas smaker. Det kan inte nekas att det låter fantastiskt.

Vi lyssnade också på Hot Chips ”Boy From School”. Den nära vokal harmoni lät tät och flätig, medan pulserande synth och klatterande slag var definierade och skarpa.

Än en gång lät baslinjen bli kraftig och kraftfull; De lägsta frekvenserna blöde emellertid aldrig i mids och trebles, vilket är ett testament för hur välbalanserat det övergripande ljudet av Home Speaker 500 är.

Det låter faktiskt ganska som Apple HomePod, men med ett subtilare ljud som förmodligen kommer att vädja till ljudfiler mer än Apples bassierbjudande.

När det gäller musikuppspelning har du några olika alternativ. Du kan ansluta enheten till högtalaren via en AUX-kabel, ansluta trådlöst via Bluetooth eller ställa in högtalaren på ditt hem WiFi-nätverk.

Initialt hade vi lite problem med att ställa högtalaren på vårt WiFi-nätverk med Bose Music-appen, och vi fann att appen inte alltid fungerade beroende på vilken telefonmodell vi använde. Appen kände inte igen talaren när vi använde en äldre iPhone, men fungerade bra när vi bytte till en iPhone 7.

Genom appen kan du ansluta till ett antal olika streamingtjänster, inklusive Spotify, Amazon Music, Deezer, TuneIn och SiriusXM, vilket ger dig massor av val mellan podcasts, musik och radiostationer.

Om du gillar att börja din morgon med en viss radiostation, eller om du har kuratiserat den perfekta träningslistan på Spotify, kan du lagra förinställningar via appen. Det är en praktisk funktion. När du har gjort det kan du välja mellan upp till sex förinställningar med knapparna ovanpå högtalaren.

Slutlig dom

Det finns mycket att tycka om Home Speaker 500: Det sportar en snygg, sofistikerad design, en snygg bildskärm, och det låter fantastiskt. Rummets fyllningsljud kommer sannolikt att imponera på ljudfiler och vardagliga lyssnare, även om vi inte tycker att det verkligen levererar äkta stereoseparation som Bose hävdar det gör.

Med detta sagt är det synd att talaren för närvarande är begränsad till Alexa, men Google Assistant-funktionalitet borde snart komma till Home Speaker 500 om Bose är sant mot sitt ord. Värre, för nästan $ 400, skulle det vara rättvist att förvänta sig att installationsprocessen ska vara helt sömlös, så det här är ett område som vi anser att Bose behöver förbättra innan vi med säkerhet kan säga att Home Speaker 500 ger riktigt värde för pengarna.

Så är det här den smarta talaren värt att investera i? Medan du hittar det i allmänhet jämförbart med Apples HomePod, känns Home Speaker 500 mer subtil, speciellt när det gäller basfrekvenser. Home Speaker är lite billigare än HomePod också. (För jämförelse kostar HomePod $ 349 / £ 319 / AU $ 499, cirka $ 50 billigare än Home Speaker 500.)

Sammantaget är högtalaren i nivå med Apples smarta högtalare och låter mycket bättre än de allra flesta smarta högtalarna på marknaden. Om du inte har något emot en eventuellt knepig installationsprocess och en brant pris, är det väl värt att överväga.

  • Intresserad av tävlingen? Kolla in de bästa smarta högtalarna 2019