Tillbaka i slutet av 1950-talet lanserade Harman Kardon (som då var ett amerikanskt företag) Citation I och Citation II. En funktionsladd förförstärkare respektive ventildriven effektförstärkare, de etablerade Harman Kardon-märket som en kraft att räkna med – åtminstone i vad som passade för hemunderhållning i dessa dagar.

Snabba framåt 60-åriga år och Harman Kardon är bara en cog i Samsung Global Domination Machine. Företaget uppfattar självklart att det är en viktig och prestigefylld kugg, tänker på dig – det är därför det har blivit mer eller mindre kvar för sina egna enheter sedan det koreanska företaget tog över för nästan tre år sedan. Därför heter sitt nya sortiment av trådlösa multi-rum / surround-ljudhögtalare ”Citation”.

Den största (och dyraste) Citationshögtalaren till partiet är detta, Citation Tower. Ett par Citation Towers ska vara lämpliga för varje applikation: Som stereo par, som vänster / höger kanal i ett hemmabiosystem (det finns en Citation Bar att sitta mellan dem), som en del av ett flerrums set -upp.

  • Letar du efter något mindre? Läs vår Citation One recension

Pris och tillgänglighet

Harman Kardon Citation Towers är tillgängliga för att köpa som ett par för $ 2499 / £ 2199, som fungerar ut på runt 3600 US $. Citation-serien är dock fortfarande att lanseras i Australien, med Harman Kardons webbplats som säger att det kommer ”snart”.

Design

Vid 45 tum långa och 13,7 tum i diameter (de är en bred konisk form och så avsmalnande mot toppen) är Citation Towers ganska imponerande.

Harman Kardon har försökt att lindra massan genom att ha tornen verkar flyta över sina cirkulära socklar, samt genom att täcka dem från topp till botten i Kvadrat blandade ulltyg.

Två finish finns: svart eller grått. Svart är rak svart, medan grå är en klassisk mid 80-tals skugga som antingen är spännande eller tragiskt retro beroende på hur gammal du är.

Bildkredit: TechRadar

Funktioner

För ett par utåtlöse föremål packar Citation Towers funktionerna i. Varje är utrustad med 200 watt klass D-förstärkning (100 för att driva den uppåtriktade 20 cm wooferen placerad nära botten av skåpet, den andra 100 delas mellan två 10cm mid / bassdrivrutiner och en 25mm tweeter nära toppen) och varje har en 24bit / 96hHz DAC inbäddad i förstärkningskretsen.

Varje högtalare ansluter till elnätet via en åtta-åtta anslutning strax under den bakluckande basreflexporten.

Högra Tower är den verkliga hjärnan i operationen. Det här tornet innehåller mikrofon för Google Assistant-röststyrning på sin övre panel, tillsammans med en liten pekskärmskärm som ger lite (lite slöaktig) fysisk kontroll.

Annars styrs Citation Towers av röst eller app av vilken musik tjänst du strömmar på. Dessa högtalare har inbyggd Chromecast, så det finns bokstavligen hundratals strömmande tjänster, internetradiostationer, podcastleverantörer och så vidare att välja mellan.

Tornen kan också ansluta till ditt lokala Wi-Fi-nätverk, och har också Bluetooth 4.2-anslutning.

Bildkredit: TechRadar

Prestanda

Som alla kraftiga stereohögtalare behöver Citation Towers positioneras sympatiskt. De är inte fobiska om att vara i ett hörn, men de är långt lyckligare ute på ett litet ledigt utrymme – säg 12 tum från en bakvägg som ett minimum.

Vi fick dem igång med en Tidal Masters ström av prinsens glamorösa liv (tornen är tyvärr inte MQA-kompatibla så att Hefty Masters ljudfil nedskalas till en mindre spännande 16bit / 44,1kHz) och Harman Kardons gav en bred och rymlig lyssning. De organiserar ett ljudstadium riktigt bra, placera enskilda instrument och artister på det solidt.

Den balans som högtalarna skjuter på är av den lätta sorten – och i stor utsträckning drar de det i stil. De har gott om förtroende och auktoritet under Frank Ocean’s Channel Orange, och de är långt ifrån passiva.

Basfrekvenserna är djupa och välkontrollerade, startar och stoppar mer exakt än vad som ges, utan att förlora någon ström. Den resulterande bristen på drama kanske i början låter som en brist på spänning, men Citationstornen är dynamiska nog att driva igenom Oceanens pyramider övertygande.

Bildkrediter: Harman Kardon

Övre änden rullas lite på ett förutsägbart vuxet sätt, men det finns fortfarande gott om glans och bit i en 24bit / 48kHz-fil av Bjork’s It’s Not Up To You. Samma melodi visar högtalarnas fina behandling av röster – Bjorks oföränderliga vokal är full av detaljer som förmedlar sin unika teknik.

Allmänt är all information integrerad ihop – timing är bättre än några andra prisvärda trådlösa högtalare kan hantera. Det finns emellertid vissa problem med hur Harman Kardon hanterar övergångspunkterna där wooferen överlämnar till mitten / basdrivrutinerna och där mid / bassdrivrutinerna överlämnar till tweeter.

Vid dessa övergångspunkter förlorar tornens positivitet dem något, vilket ger de två mycket specifika delarna av frekvensområdet bara lite vagt jämfört med allt annat.

För bästa möjliga resultat, håll fast vid att spela musik från en mobil enhet. Ljudet via Bluetooth är fattigt och otroligt livlöst, till den punkt där en låg 192 kbps-ström av FIP-internetradio låter mer animerad än motsvarande Bluetooth-prestanda.

Det finns ingen tvekan om att Harman Kardon kunde ha angivit en mer kapabel version av Bluetooth, som Bluetooth 5.0 med aptX HD, men tyngdpunkten här är allting mot gjutning från strömmande tjänster eller via ett lokalt nätverk.

Bildkrediter: Harman Kardon

Slutlig dom

Nästan $ 2500 kostar mycket för ett par högtalare – men det är inte en galen summa att betala för ett helt högtalarsystem.

Vilket är, till en punkt, vad Citation Towers är. Lägg till i det individuella utseendet, möjligheterna till flera rum och hemmabio och den rena bekvämligheten, och de är väl värda ytterligare undersökning.

Var bara medveten om att de inte är helt felfri artister när det gäller uppspelning via en Bluetooth-anslutning.

  • Dessa är 2019 bästa trådlösa högtalare på alla budgeter