Workstation-konceptet utvecklades på 1980-talet med Unix-baserade system från HP, Silicon Graphics, NEC och Sun, bland andra.

Dessa dagar PC-arkitektur kan leverera den prestanda som krävs om de anges korrekt, och populariteten för dessa system för CAD, videoredigering, mjukvaruutveckling och databehandling har aldrig varit större.

Idag tittar vi på HP Z1 Tower G5 Workstation, en design som tar det bästa av vad Intel har inom skrivbordshårdvara och kombinerar det med en mycket kraftfull Nvidia GPU-lösning.

Det kommer till ett konkurrenskraftigt pris och en imponerande specifikation, men är tillräckligt på den mycket flyktiga marknaden för flaggskeppsutrustning?

Pris och tillgänglighet

HP levererade HP Z1 Tower G5 Workstation med en ultrabrett HP Z38c-skärm som du kanske ser på några av våra bilder, men denna recension handlar uteslutande om arbetsstationen och inte skärmen..

Och vi har också fått höra att Z38c-skärmen inte längre är tillgänglig i USA.

Direkt från HP Online-butiken i Storbritannien kostar recensionen Z1 Workstation £ 2 062,80 inklusive moms, och den kan hittas någon annanstans för ett liknande pris.

I USA är Core-i9-processorn inte ett standardalternativ, men en nästan identisk maskin som granskningsmaskinvaran med en Core-i7 9700 CPU kostar 1 949 dollar från Newegg.

Design

Affärsstationer är perfekta maskiner för designers eftersom de levererar en mycket högre prestanda till ett vanligt skrivbord och kan direkt påverka produktiviteten.

Med det målet i åtanke, baserade HP Z1 Intel Q370-chipset och kan förse den med ett enormt utbud av processorer som sträcker sig från den låga Intel Pentium Gold G5620, som går igenom de sunnare höglandet av Intel 8: e generationen Core i3, i5 och i7, till alpina toppar av Intel 9: e generationens CPU: er.

Vi skulle dock bestrida att en Z1 med ett Pentium i den inte verkligen är en ”arbetsstation” för oss, även om den ser ut från utsidan.

GPU-alternativen inkluderar de överväldigande Intel UHD-integrerade alternativen, olika äldre NVIDIA Quadro-kort, AMD Radeon RX- och R7-modeller och de senaste NVIDIA RTX-alternativen.

Granskningsmaskinen levererades med ett Nvidia RTX 2080-videokort förinstallerat. Det är inte det snabbaste GPU som Nvidia har, men det är en topphylla-lösning och massivt snabbt.

Skallayouten är typisk för HP och är till stor del tillgänglig utan behov av verktyg genom några fjäderbelastade klipp och dolda gångjärn.

(Bildkredit: Mark Pickavance)

När du väl är inne kan du enkelt lägga till mer lagringsutrymme och mer minne, med en halvhöjd öppen fack för en optisk enhet eller ett bandsystem, två M.2-platser, dubbla 3,5-tums och en enda 2,5-tums enhetsfack. Systemet har en tunn bärbar DVD-enhet på plats för dem som fortfarande behöver skivor.

Det maximala DDR4-minnet som systemet stöder är 64 GB i fyra platser, och granskningssystemet hade två platser med 16 GB RAM-minne installerat.

När arbetsstationer går är detta en mycket liten kapsling med begränsade utvidgningsalternativ. Därför rekommenderar vi alla som överväger att Z1 får den helt specificerad från början, eftersom man antar att lägga till vissa funktioner i efterhand kan vara ett misstag.

(Bildkredit: Mark Pickavance)

Hårdvara

Specifikation

Här är HP Z1 Tower G5 Workstation som skickades till Ditching Pro för granskning:

CPU: Intel Core i9-9900 fyrkärnig 3,1 GHz (3,1 GHz basfrekvens, upp till 5,0 GHz med Intel Turbo Boost Technology, 16 MB cache, 8 kärnor)

chipset: Intel Q370

Grafik: Intel UHD Graphics 630 / Nvidia GeForce RTX 2080

BAGGE: 16 GB DDR4 RAM

Videoutgångar: 3 x DisplayPort (UHD Graphics 630), 3 x DisplayPort, 1 x HDMI och 1x VirtualLink / USB-C (Nvidia GeForce RTX 2080)

Lagring: Toshiba XG6 KXG60ZNV512G 512GB NVMe SSD

Hamnar: 4 x USB 3.2 Gen 2 Type-A, 4 x USB 2.0 Type-A, 2 x USB 3.1 Type-A, 1 x USB 3.1 Type-C, hörlurar och kombinationsljuduttag (på både fram och bak).

Anslutningar: GbE Ethernet LAN, 5-i-1 SD-kortläsare

Vikt: 9,86 kg

Storlek: 15,4 x 37 x 36,5 cm (B x D x H)

Garanti: 3 år

Om du körsbär-plockade de bästa delarna från Intel och Nvidia tillsammans med lite avancerat minne och exceptionellt snabb NVMe-lagring, skulle du förmodligen hamna med de flesta delar installerade i granskningen Z1-system.

Den nionde generationen Intel Core i9-9900 är en octa-kärndel som kan köras med 3,1 GHz, turbo ökar till 5 GHz och erbjuder behandling på upp till 16 samtidiga trådar. Det ger en utmärkt balans mellan enkeltrådars prestanda och multetrådade uppgifter, även om snabbare chips som är tillgängliga för dem som vill utmärka sig i en aspekt.

Spelare föredrar ofta syster Core i9-9900K-chipet, eftersom det är låst upp, men chipsetet på det här systemet tillåter inte justera klockhastigheter på det sättet.

HP-moderkortet som i9-9900 sitter använder Q370-chipset, en mellanklasslösning som stöder 24 PCIe-banor och upp till 14 USB-portar.

På papper kan detta tyckas vara ett bra val, men det finns begränsningar med Q370 som inte hjälper till att göra de som syftar till att få ut det mesta av denna CPU och GPU-kombination.

Till att börja med kan Q370 inte dela upp 16 PCIe-körfält från Core i9 över flera enheter, vilket eliminerar möjligheten för CrossFire eller SLI från början. Och det stöder inte PCIe 4.0, bara den äldre PCIe 3.0.

Detta återspeglas i den mycket nedslående PCIe-tilldelning som Z1 får, med bara två PCIe 3.0 x16-slots med fyra ändplattor.

En av facken använder de 16 PCIe-banorna från CPU, och den andra tar 16 av 24-banans fördelningen av Q370. Det lämnar bara 8 banor, och dessa används i de två M.2 NVMe-kortplatserna, 4 för varje.

Den konfigurationen lämnar inga reservfält för 1x- eller 4x-kortplatser, även om du inte använder båda M.2-positionerna. Och därför kan du inte lägga till 10GbE-nätverk om du inte använder det tillgängliga PCIe-kortplatsen.

Om dessa begränsningar inte räckte för att övertyga köparna att inte lägga till ytterligare ett grafikkort, kom översynssystemet med bara en 500 watt PSU. En gränskapacitet för detta system med en enda Nvidia RTX 2080 som är, och verkligen inte tillräckligt för att lägga till ytterligare ett grafikkort oavsett typ.

Ett typiskt spelsystem för denna budget skulle levereras med en 850-watts PSU och ett moderkort baserat på Intel Z390-chipset, och hantera många av de problem som vi har detaljerat med Q370-chipset. Men eftersom Z1 var designad för affärsanvändare får den billigare delar som inte erbjuder samma nivå av systemflexibilitet.

(Bildkredit: Mark Pickavance)

Fortsätt läsa på nästa sida