Trådlösa högtalare stiger. Med den växande populariteten hos smarta högtalare, som Amazon Echo och Google Home, och massor av snygga trådlösa högtalare som Sonos One, är framtiden för ljud från hemmet klart trådlöst.

Yamaha är kanske inte det första företaget du tänker på när du tänker på trådlöst ljud, men företaget visar att det har något att lägga till genom introduktionen av sitt Yamaha MusicCast-ekosystem.

De senaste inmatningarna i listan med MusicCast-aktiverade enheter inkluderar Yamaha MusicCast 20 (granskad här) och kraftfullare MusicCast 50.

På över $ 230 (£ 199, AU $ 349) är MusicCast 20-högtalarna inte nödvändigtvis billiga – särskilt när du överväger att de inte är så smarta som Echo eller Sonos One – så är de fortfarande värda att investera i ?

Vi sätter Yamaha MusicCast 20 på provet för att ta reda på det.

Design och installation

Liksom andra trådlösa högtalare är Yamaha MusicCast 20 utformad för att passa snyggt i en bokhylla, men det kommer att se hemma ganska mycket var som helst i ett modernt hem.

Högtalaren är lite större än Sonos One, men inte överdrivet så, och den har fortfarande en elegant och snygg design som inte stannar för mycket.

Nästan mycket högtalarens ansikte är en enkel högtalargaller, medan du på baksidan får en strömkälla och ett skruvhål för att montera högtalaren på en vägg, om du väljer det. På toppen hittar du alla kontroller – och det finns en hel del av dem: Du får strömstyrning, volymkontroll, uppspelningskontroller och till och med en larmknapp för att ställa in ett larm på högtalaren. Det finns också tre numrerade knappar för att tilldela favoritingångar, vilket är en praktisk funktion för dem som vill kunna jonglera olika ingångar till högtalaren.

Det är faktiskt mycket enkelt att ställa in enheten. Du behöver Yamaha MusicCast-appen för att göra det, men allt du behöver göra är att följa några instruktioner på skärmen.

När det är klart, behöver du verkligen inte interagera med appen om du inte vill. Det beror på att högtalaren stöder AirPlay och Bluetooth, så att du kan lyssna genom dina favoritappar. Från appen kan du också ställa in ett stereopar, vilket var mycket enkelt att göra genom att gå till inställningarna i appen och trycka på ”MusicCast Surround / Stereo” -knappen.

Generellt sett ser Yamaha MusicCast 20-högtalaren ganska bra ut. Det är lite större än några andra alternativ, men ändå mycket hanterbart. Det är också lätt att ställa in, och medan vi inte riktigt använde MusicCast-appen mycket efter att ha ställt in enheten, är appen i allmänhet ganska väl utformad.

Funktioner

Till skillnad från några av de andra smarta högtalarna där ute, kommer du inte att få en röstassistent på Yamaha MusicCast 20, vilket förmodligen är den största utelämnandet. Med detta sagt arbetar högtalarna med Alexa – så du kan fråga en annan Alexa-enhet för att spela musik på högtalaren – men det är väldigt annorlunda än att ha Alexa eller Google Assistant byggt direkt i.

En av de stora försäljningsställena för dessa högtalare är att de arbetar med några nya Yamaha-mottagare för surroundljud. Du kan bara använda dem med mottagare som bakre surroundhögtalare, men inte de viktigaste. Så, exempelvis, kan du inte köpa fem MusicCast-högtalare och använda dem för ett 5.1-kanals surroundljudsystem.

Medan de är lite begränsade, tyckte vi faktiskt ganska bra om att använda högtalarna i ett surroundsystem – de låter ganska bra som surroundhögtalare och medan det tog oss en minut att ordna dem ordentligt med tanke på att du måste ändra inställningarna i både app och på mottagaren, när vi upptäckte att de fungerade mycket bra.

Det var lika roligt att använda högtalarna som ett stereopar. Vi kommer in i den verkliga ljudkvaliteten lite senare, men som med alla trådlösa högtalare kan ett stereopar seriöst öka lyssningsupplevelsen.

Det viktigaste sättet att använda dessa högtalare var genom AirPlay, och de arbetar mycket bra med AirPlay. Tyvärr erbjuder de inte Apples nya AirPlay 2-standard – så du kan inte använda flera AirPlay-enheter på en iOS-enhet.

Tack och lov, när en gång högtalarna är parade eller inbyggda i ett surroundsystem via Yamaha-appen, spelar de dock alla musik.

Prestanda

Medan design och funktioner är tillräckligt viktiga, är det i slutändan en högtalare, så ljudkvaliteten är kanske det viktigaste att tänka på.

Lyckligtvis, Yamaha MusicCast 20 låter ganska bra.

Låt oss börja med basen, som vi funnit vara generellt punchig och tjock. Det verkar vara ganska högt i de högre nedgångarna, vilket hjälper till att leverera en riktig kick i saker som sparktrummar och en jämn basgitarrton. Basförlängningen verkar inte sträcka sig så låg som vi skulle ha velat, vilket resulterar i en något mindre full ton jämfört med några andra erbjudanden, men alla utom de största megabasfansarna borde fortfarande vara helt nöjda med vad som erbjuds här. Vi fann att trots att det är mindre, erbjuder Sonos One lite mer i lågfrekvenserna.

Mittområdet är anständigt välinställt, men det är säkert inställt. De låga midsna är anständigt varma, medan de höga midsna är tillräckliga för de flesta situationer. Vi upptäckte att det föreföll vara en liten skärning till de höga midsna, vilket gav saker som sång och gitarrer en lite avslappnad ton.

Högänden är kanske det svagaste frekvensområdet på Yamaha MusicCast 20, men det låter fortfarande inte så illa. Precis som i low-end, det är helt enkelt inte så mycket förlängning som vi kanske velat ha haft. Fortfarande är huvuddelen av topparna relativt väl representerade. Cymbals får vanligtvis massor av kropp, medan vokal sibilance hjälper vokalen att skära genom mixen lite mer.

I slutändan gillar vi ljudet från Yamaha MusicCast 20. Det låter lite mer naturligt än några andra smarta högtalare trots att det inte sträcker sig lika lågt eller högt som vi skulle ha velat.

Slutlig dom

Letar du efter en smart ljudhögtalare som fungerar trådlöst och har massor av funktioner? Gå till Sonos One. Yamaha MusicCast 20 har mycket att göra för det, men för de flesta konkurrerar det bara inte med tävlingen.

Det sagt är det några situationer där det kan vara ett bättre val. Om du vill bygga ett surroundsystem och som ideen om att använda trådlösa surroundhögtalare, är Yamaha MusicCast 20-högtalarna ett bra alternativ. Vi rekommenderar även denna högtalare till dem som inte bryr sig om bristen på digital assistent och som vill ha en lite mer naturlig ton.

I slutändan har Yamaha MusicCast 20 en bra ljudkvalitet, fin design och spelar bra med andra Yamaha-enheter. Det är en stortalare … men i en värld med fler och fler trådlösa högtalaralternativ är det inte det bästa sättet att gå.

  • Missa inte vår upplösning av de bästa trådlösa högtalarna